Monday, April 20, 2009

Favoring immutability

A few years ago, when I read Effective Java for the first time, Item 13 really stuck in my mind: make your objects immutable wherever possible. You can share them freely. You don't have to worry about checking to see if that Person object you created still has a name. You made sure of that when you created it. And while I don't do a lot of concurrency programming, I've seen time and time again how much you get "for free" when you use immutable objects in multi-threaded environments. So that's another benefit.

OK, so I read the book, and moved on. Then I start working on a new project. We happened to pick GWT as part of the tool stack. During the early stages, a light bulb goes off in my head: hey, I'm writing a bunch of new beans in Java - I should make them immutable! Silver bullet, right? All my problems will go away. So I write a bunch of immutable beans.

Then I tried to serialize my immutable objects, and BAM, I hit this RFE: Serialize final fields. Turns out, its actually kind of hard to take an immutable object, vaporize it into a bunch of bits, and then reassemble those bits back into an immutable object on the other side. So I ended up with a bunch of objects that really, really wanted to be immutable but couldn't. Frustrating. Turns out that a "90% immutable object" just doesn't have the same feel to it.

Alright, so lesson learned (so I thought), moved on. Then I started working on a different project. Same type of deal, writing a bunch of new beans, want to make them immutable so I don't have to worry about whether or not that Person has a name. This time I'm working with JAX-WS, and again the serialization problem hits me right in the face. Ultimately I end up leaving my immutable beans alone, and writing a bunch of data transfer objects (similar to the immutable ones, but mutable). Then I could send those across and reassemble them into immutable versions on my own.

The saga continued when I made my way into JFace Data Binding. I had my Person with their name, age, height, weight, etc. I wanted to have a simple data entry form for a new Person. Problem is, with my immutable Person object, I basically have to set all those properties all at once, during construction. Stopped in my tracks again, since for data binding I basically need a standard Java bean with getters AND setters. Again I find myself writing intermediate objects which ultimately become their immutable counterparts.

The last part of the story came today, when I was poking around the p2 APIs. I was trying to see how the various properties of an IInstallableUnit got set. I find that there are no setters on the interface. Then I stumble across InstallableUnitDescription:

Once created, installable units are immutable. This description class allows a client to build up the state for an installable unit incrementally, and then finally product the resulting immutable unit.
A-ha! So I'm not the only one doing a bunch of intermediate stuff just to get to that final immutable object (pun intended).

So I put these question to you readers: How are you using immutable objects in your application? How about in your Eclipse applications? What lessons have you learned?


  1. I usually run into the same problem that you mentioned. I've settled with making at least all basic value objects immutable (objects that usually are represented as one or two fields: phone numbers, id codes, 2d vectors etc.)

  2. When I need immutability, I use private non-final fields with only getters. Setters are not used.

    The serialization issue can be avoided in this way.

  3. Try Item #78, Serialization Proxies, in Effective Java 2nd Edition.

  4. eToro is the #1 forex trading platform for new and professional traders.


  5. الاول افضل شركة تنظيف خزانات بالرياض تستخدم مادة الابوكسي في تنظيغ و تطهير خزنات مياه الشرب بارخص الاسعار يمكنك الاستعانة بنا في اعمال غسيل خزانات بالرياض لتحصل على افضل الخدمات
    شركة الاول للخدمات

  6. يصعب أحيانا علي ربة المنزل أن تقوم بأعمال النظافة وحدها وخاصة في وجود أطفال أوانشغالها بعملها، وتحتاج إلى من يساعدها في انهاء مهام التنظيف، وأحيانا تمر عليه اوقات مناسبات أو عزومات وتحتار فيمن تقدم لها يد المساعدة، لذلك “شركة التقوي” تقدم لها كافة الخدمات المتميزة من أعمال التنظيف والترتيب والتلميع وتنسيق المنزل، ونقدم خدماتنا بكل أمان ودون قلق من استقدام الخادمات للعمل والقلق وعدم استئمانهم علي الممتلكات، فنحن شركة متميزة لنا باع طويل واسم وخبرة رائدة في مجال النظافة والتنظيف، نضمن لك خدمة متميزة، وأسعار خاصة، وأمان تام من أكثر شركة تنظيف المنازل.
    شركة تنظيف منازل بالرياض

    شركة نقل اثاث بالرياض

    شركة تنظيف سجاد بالرياض
    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة تنظيف خزانات بالرياض

    شركة مكافحة حمام بالرياض
    شركة تخزين اثاث بالرياض
    تقدم شركة التقوي خدمة مكافحة حشرات بكافة أنواعها الطائرة والزاحفة، وكذلك مكافحة القوارض، للمنازل والشركات والمصانعو لا ننسي خدمة مكافحة الثعابين والزواحف ضمن خدماتن
    خدمتنا مميزة في هذا المجال وبرنامجنا في المكافحة مطور بإستخدام أجود أنواع المبيدات الحشرية الآمنة وننفذه بطريقة علمية علي
    أيدي خبراء مدربين علي أعلي مستوي وبعد المكافحة نقدم برنامج الوقاية اللازم لضمان جودة الخدمة المقدمة ولضمان عدم وجود أي
    حشرات مخبأة أو في أماكن التوالد غير المرئية
    مع خدماتنا المتميزة لن تقلق علي مصنعك وأجهزتك ومعداتك ولن يخاف أبناؤك من الحشرات أو القوارض بعد اليوم
    . اتصل بنا وتعرف علي عروضنا المتميزة المقدمة من شركة التقوي للخدمات المتكاملة

    شركة رش مبيدات بالرياض
    شركة جلي بلاط بالرياض


  7. شركة الامارات كلين

    شركة تنظيف كنب العين شركات تنظيف كنب في العين

    شركة تنظيف منازل الشارقة شركات تنظيف منازل بالشارقة
    شركة تنظيف الفجيرة شركات تنظيف بالفجيرة
    شركة تنظيف منازل ام القوين شركات تنظيف ام القوين
    شركة تنظيف عجمان شركات تنظيف في عجمان
    شركة تنظيف سجاد عجمان شركات غسيل سجاد عجمان